Lithophaga lithophaga (Linnaeus, 1758)

lithophagalithophagathumbLa datte de mer possède une coquille de couleur brune, presque cylindrique (jusqu’à 8,5 cm de long). Elle vit principalement dans la zone battue par les vagues, au coeur de la roche calcaire dans laquelle elle creuse des galeries. Elle se vendait jadis sur les marchés provençaux au prix du caviar. Or, la méthode de pêche utilisée (dynamite ou marteau piqueur sous-marin) provoquait de sérieux dommages aux peuplements des substrats rocheux. L’espèce est aujourd’hui très rare dans plusieurs régions de Méditerranée. En Croatie, une taille minimale de pêche à été arrêtée par la législation et la pêche par destruction de l’habitat a été interdite. En raison de l’insuffisance des contrôles et de la hausse du prix de vente, ces mesures ne sont pas suffisantes. Seule une interdiction totale de la commercialisation de la datte de mer sur les marchés et les restaurants serait efficace !

Protection : Interdiction de la pêche en France par arrêté du 26 novembre 1992.